מלחמת אזרחים לילדים: מה קרה ב-Ball's Bluff?

תדמיין את זה. זה אוקטובר 1861, וחיילי האיחוד חונים 35 קילומטרים במעלה הזרם מוושינגטון לאורך חוף מרילנד של נהר הפוטומק ובאי הריסון. הם בתפקידי כלונסאות, מוודאים שאף אחד מהקונפדרציות לא עובר מווירג'יניה. מולם, כלונסאות של הקונפדרציה שומרים על חוף וירג'יניה. לפעמים החיילים הצעירים יורים זה על זה מעבר לנהר. לפעמים הם שוברים את הכללים ומשתכשכים החוצה במקומות הרדודים כדי לדבר.

ואז לילה אחד, 20 אנשי איחוד מהאי נערמים לתוך סירה, חותרים לחוף וירג'יניה ונאבקים במעלה שביל תלול לראש בלוף. הם חוצים קרחת יער גדולה ועוקבים אחר שביל דרך היער, בתקווה שהם לא יירו או יתפסו. הלבבות פועמים במהירות. פיות יבשים.

מה הם עושים בשטח האויב? הפקודות שלהם הן לברר אם הקונפדרציות עזבו את האזור שמסביב לליסבורג. לַחֲכוֹת! מה זה בשדה המואר? שורה של אוהלים? זה אומר שהמורדים עדיין כאן.



מגמות ריבית משכנתא ל-30 שנה
טעות נוראית

חברי קונפדרציה היו בקרבת מקום, אבל מה שנראה כמו אוהלים בחושך היה שורת עצים. ותעלול העין הזה היווה את הבמה לתבוסת האיחוד ב-Battle of Ball's Bluff.

הנה מה שקרה:

הצופים מיהרו לחזור לדווח כי מצאו מחנה אויב קטן, ומיד נשלחה מפלגת פשיטה לתקוף אותו. אבל עם שלוש סירות קטנות, נדרשו ארבע שעות ל-300 איש לעבור מהאי לבסיס הבלוף. כשהגיעו לבסוף למחנה, היה בהיר מספיק כדי לראות את העצים שנראו כמו אוהלים בלילה הקודם.

אם המפלגה הפושטת הייתה חוזרת לאי, היום היה מסתיים אחרת. במקום זאת, הגברים המתינו בזמן שהודעות הועברו הלוך ושוב אל המפקדה של הגנרל שלהם במרילנד. בזמן שהם המתינו, הם התגלו על ידי הקונפדרציות - קבוצה קטנה בהתחלה, אבל אחר כך יותר מהם. לאחר שעות של קרבות קלים, מפלגת הפשיטות בכמות גדולה חזרה לבלוף.

האם התקבלה הצעת חוק הגירוי

בינתיים, עוד מאות חיילי האיחוד חצו את הנהר והמתינו בקרחת היער על גבי הבלוף. מדינות הקונפדרציה הגיעו, והחלו קרבות עזים. כשעוד יותר מדינות קונפדרציה הצטרפו לקרב, הם אילצו את חיילי האיחוד לחזור לקצה הבלוף. חלקם נפלו או קפצו אל מותם, בעוד שרבים מעדו במדרון התלול.

רץ מפוחד

כדי להימלט מברד הכדורים מלמעלה, כמה גברים מבועתים שהגיעו לחוף הקטן מתחת לבלוף ניסו לשחות למקום מבטחים. אחרים הסתערו על הסירות הקטנות שהביאו אותם מהאי הריסון, אך הסירות טבעו במהירות.

Ball's Bluff היה תבוסה איומה עבור האיחוד. לכל צד היו כ-1,700 איש שנלחמו, אך האיחוד ספג את רוב האבידות. עברו בדיוק שלושה חודשים מאז הניצחון של הקונפדרציה בבול ראן של וירג'יניה.

- קרולין רידר

רידר נותן לקוראים מבט מעיני ילדים על מלחמת האזרחים. ספריה כוללים את גוונים של אפור וקפטן קייט.