קולוניאל ב: ההיסטוריה המסובכת של וויליאמסבורג הקולוניאלית

זה בוקר נפלא בוויליאמסבורג הקולוניאלית, ואני מפרגן לבוגד הידוע ביותר לשמצה של אמריקה. זה לא רק אני, זה כולם - 250 אנשים, משפחות, אנשים בכיסאות גלגלים, אנשים בעגלות, אנשים עם כלבים, ילדים עם כובעי טריקורן ורוחי עץ. אנחנו עומדים חבורים יחד במשהו של המון בקצה רחוב הדוכס מגלוסטר, ממש מחוץ לקפיטול הקולוניאלי, ולרגע כולנו מוחאים כפיים ושורקים וצועקים חוזה. אנחנו פסיכיים.

רוברט וות'רס הגדיל את הקהל. הוא צועק בשיא קולו חדשות על הניצחון האמריקני המפואר בקרב סרטוגה (חוזה!) הודות לחיילים האמיצים שלנו (חוזה!) ולמייג'ור המוכשר שלהם, בנדיקט ארנולד (האז... אה). צחוק מהבהב בקהל, ואני שומע אבא אומר לילד, בטוב לב, להפסיק לעודד. כמה מאיתנו ממשיכים. אני לא בטוח אם האחרים מצחיקים או סוטים או לא מזהים את השם, אבל אני מעודד למה שקרה זה עתה. כל אחד מאיתנו היה צריך לקחת שנייה לחשוב על מורכבות המלחמה, ועל ההפכפכות של הגבורה.

בינתיים, מרוחק מהקהל, אני מבחין באדם בתחפושת תקופתית שלא מעודד. הוא נראה מאופק, מפוקפק, מסוכסך. הוא שחור. הדובר מדבר על ההכרח להילחם על החופש של האדם.



זה נכון, אני בוויליאמסבורג הקולוניאלית, וזה גורם לי לחשוב. מַהְפֵּכָנִי.

***

מאז שנות ה-30 של המאה ה-20, כאשר הפרויקט נפתח לציבור, מעסיקה קרן וויליאמסבורג הקולוניאלית מדריכי טיולים בתלבושות מהמאה ה-18. כולן היו במקור נקבות ונקראו מארחות; הדרישה החשובה ביותר, לדברי מייסד הפרויקט, הכומר W.A.R. גודווין, היה שהם יהיו דרומיים.

עד 1940, הקרן העסיקה אפרו-אמריקאים כדי לייצג עבדים. עבדים בלבוש ארכאי, כפי שכינה אותם מאמר מסע בוושינגטון פוסט, הלבישו את החלק אך לא התיימרו להיות אנשים מהתקופה הקולוניאלית. במהלך שנות ה-50, העובדים המחופשים גרו במעונות מופרדים, ולמבקרים שחורים היה רק ​​יום אחד בשבוע לסייר באזור ההיסטורי. בשנות ה-60, המבקרים החלו להתלונן על הדגש של וויליאמסבורג על גברים לבנים עשירים, וציין כבר ב-1976 את ההיעדר הכמעט מוחלט של כל התייחסות לעבדות, במילותיו של אחד המבקרים. ההיסטוריון אנדרס גרינשפן מתייחס לתקופה זו כאל המעבר של וויליאמסבורג מאנדרטה למוסד חינוכי. בשנת 1979 שכרה קולוניאל וויליאמסבורג שלושה מתורגמנים שחורים, כולל רקס אליס, שהמשיך לפתח את התוכנית ללימודי אפרו-אמריקאים בקולוניאל וויליאמסבורג וכיום הוא מנהל לענייני אוצרות במוזיאון הלאומי להיסטוריה ותרבות אפרו-אמריקאית של סמיתסוניאן. אליס אמר לדיילי פרס ב-2009 כי בתחילה משפחתו חשבה שלהעמיד פנים שהוא עבד הוא הדבר הגרוע ביותר שהוא יכול לעשות, בהתחשב בהשכלתו וההזדמנויות שלו.

ככל שהתרבות שלנו לומדת יותר וחושבת אחרת על העבר, וויליאמסבורג גדלה איתנו, נאבקת, כפי שהיא חייבת, לעקוב אחר הדיוק ההיסטורי והכדאיות הפיננסית כאחד. ביל וולדון, מנהל פיתוח ההיסטוריה הציבורית של הקרן, אומר שהמשימה היא לעורר אנשים לחשוב על אזרחות. מאז 2006, המפעל הזה קיבל תפנית עבור התיאטרון, עם 40 מתורגמנים שחקנים המייצגים אנשים היסטוריים אמיתיים מהעיירה, עם שמות ופרטים מזהים שהתגלו באותו אופן שבו כל היסטוריון מגלה אותם. הדמויות משתתפות בסצנות תסריטאיות, מונולוגים מורחבים ובשיחה אקזמפורית עם מבקרים. הדמיון המחודש הזה של תיאטרון הרחוב של וויליאמסבורג נקרא עיר מהפכנית.

מנקודת מבט של חנון תיאטרון, שבמקרה יש לי, זה נורא מרגש. לתיאטרון רחוב ולהצגות חינוכיות יש ראפ די גרוע בזמן האחרון. אבל יש תיאטרון רחוב שלוש שעות דרומית לוושינגטון שמגיע ליותר ממיליון מבקרים בשנה - תיאטרון רחוב אוונגרדי מגניב עד כאב שרוצה לשנות את דעתם של משפחות בחופש ושל חטיבת ביניים בטיולים. תיירים יכולים להימנע מהחלקים האפלים יותר של וויליאמסבורג הקולוניאלית אם הם רוצים - או שהם יכולים לחפש אותו.

מעולם לא מצאנו משהו שאנחנו לא מוכנים להציג, אומר וולדון. היינו מנסים למצוא דרך לתאר זפת ונוצות, אם זה היה קורה. זה כמעט קורה, בסצנה אחת. עיר מהפכנית ביימה הוצאה להורג על ידי כיתת יורים - מאחורי חומה - וסצינות עם בעלי עבדים ודמויות משועבדות, כמו גם סצנות של עיירה שנכבשה על ידי מעצמה זרה.

אם אתה אחראי ואם אתה מציג דברים בצורה אחראית ומציאותית, זו שיטת הלימוד הטובה ביותר, אומר וולדון על תיאטרון הרחוב האינטראקטיבי והסביבתי. היסטוריה ציבורית, בניגוד לאקדמית. באותה שנה שבה הופיע הבכורה של 'העיר המהפכנית', חשף מאונט ורנון את סרט הרפתקאות אקשן בשווי 5 מיליון דולר, בן 20 דקות, בכיכובו של ג'ורג' וושינגטון הצעיר המהמם במלחמת צרפת והודו. ההיסטוריה הגיעה לקצה.

איך פטריס אוניל מת

מה שהופך את עבודת השחקן-מתורגמן בעיר מהפכנית למעניינת מאוד. הופעות משחק במשרה מלאה, כל השנה, ללא איגוד, שמשלמים שכר מחיה (עם הטבות!) כבר דלות בשטח, אבל תוסיפו את המחקר והאינטראקטיביות, וקיבלתם יציבות כלכלית, יצירתיות וברורה שליחות אמנותית ואינטלקטואלית - היבטים שרק חלק קטן ומזל ימצא בניו יורק או בלוס אנג'לס.

***

נאמר לי לבוא לפגישת התדריך/אסטרטגיה בשעה 9:00 בבית הנפח כדי לפגוש את השחקנים-מתורגמנים במהלך זמן ההשבתה שלהם. הבתים ההיסטוריים שנבנו מחדש לאורך רחוב הדוכס מגלוסטר מוגדרים כחנויות קולוניאליות ובתי מגורים פרטיים. אני לא רואה אף אחד בא או הולך, אני מניח שיש לי את הכתובת הלא נכונה, אבל ג'ים בראדלי, מנהל התקשורת של הקולוניאל וויליאמסבורג, מוצא אותי ולוקח אותי מאחור.

כשאתה גר בבית תקופתי, הוא אומר לי, אתה אף פעם לא עונה לדלת הכניסה. בוא ותלך ליד הדלתות האחוריות. הם בדרך כלל מחוץ לעיני הציבור. מסביב מאחור חפירת האתר ההיסטורי הבא שנבנה, נפחיה חפורה למחצה. שחקנים מגיעים מחופשים מהחנייה - שילוב של גברים ונשים, צעירים ובני גיל העמידה, שחור ולבן. יש תחושה חצי קולוניאלית בכל זה, עם פאות קוקו עדיין ברשתות השיער שבהן הן מאוחסנות כדי להגן על הצמות. ג'נטלמן משתמש במגהץ קיטור על שקית שרוך. סוזי אלן קוראת את הרשימה של מי ישחק מה, מתי ואיפה. יש קומקום קפה ומקרר. זהו חדר הפסקה; זו המאה ה-18 רק מבחוץ.

מישהו מרגיש צורך לעשות חזרות? אלן שואל את החדר. יש כאן בערך 20 שחקנים, והם בדרך כלל נמנעים מדמויות דיבור מודרניות, אם כי אני שומע שחקן אחד קורא אחר קפטן קווירנבס, שלדעתי הוא חייב להיות רפרנס למשהו ביוטיוב.

אף אחד לא מרגיש צורך לעשות חזרות.

איך זה לתקשר עם קהל כאדם מהמאה ה-18? רוברט וות'רס, אלוף בנדיקט ארנולד, עונה. הטעות מספר אחת שאתה יכול לעשות היא להצביע על כמה [המבקרים] שונים ממך. זה פותח לך שאלות לגבי המיקרופון. השחקנים לובשים מיקרופונים אלחוטיים, עם ערכת סוללות שנכנסת לחגורות המותניים שלהם או מתחת לחצאית.

הקולוניאל וויליאמסבורג נותנת חוברות לשחקנים-מתורגמנים שלה על איך להישמע מהמאה ה-18. תגיד מעל מדרגות או מתחת למדרגות. מונחים כמו חוסי, זונה ולעשות אהבה לא היו גסים במיוחד. השחקנים נוטים להעדיף את העלבונות. לביל רוז, אחד השחקנים-מתפרשים, יש מילון לשון וולגרי משנת 1812 והוא יכתוב חמש מילים ארכאיות לאותו יום והגדרותיהן. מסתבר שקפטן קווירנבס הוא ג'נטלמן עלוב.

השחקנים-מתורגמנים קוראים לי על כך שאמרתי סנדלר עושה נעליים. (הוא רק מתקן אותם. זה נושא נוגע ללב.) הם מראים לי את התרשים השימושי שלהם, ארכיון ההומור הנמוך, שבו הם מדרגים את הבדיחות הרעות זה של זה על רצף של סף נמוך מיעקב סמירנוף ועד קרלוס מנסיה. והם מספרים לי על הדיון בן השעתיים שהיו להם לפני כמה ימים על גזענות - האם גזענות קולוניאלית הייתה בהכרח על אי שוויון גזעי מובנה או שמא מדובר על עבדים שהם עם כבוש. האם הגזענות היום זהה לזו שהייתה אז? שואל ארט ג'ונסון מהחלק האחורי של החדר. נראה שהוא רוצה להצית מחדש את השיחה, אבל הבוקר הזה סוער ועצבני מכדי שזה יתפוס.

ישנם גם אנשים שאינם עובדים, שאינם מתנדבים, אשר יכינו בעצמם את התחפושות ויסתובבו ברחובות, עונים מדי פעם על שאלות או ישאו שיחות לא רשמיות. אנחנו לא יכולים לערוב לכולם עם כובע מחודד, אומר וות'רס.

כל שחקן-מתורגמן עורך מחקר אישי במהלך תקופת החופש של הפארק בינואר ופברואר. הנושאים כוללים ריקוד, אגרוף או קוסמטיקה מהתקופה הקולוניאלית. זה משקף את האינטרסים שלנו, אומר השחקן-מתורגמן דירדר ג'ונס. וזה מועיל לפרשנות שלנו. אנחנו יכולים להפוך את האנשים האלה לאנושיים יותר. ולפעמים יש את התיירים שמתנגדים. אנשים אומרים לי [בתור קייט, שפחה], אתה לא יכול לקרוא! אומר ג'ונס. ואני אומר, יש הוכחות שהיא יכולה. קייט היא אישה היסטורית אמיתית בבעלותו של מר טרבל, ששלח עבדים לבית הספר בריי, שם אן וויגר לימדה אותם מהתנ'ך. אחת מדמויות העבדים של ג'ונס עורכת סיורים בארמון המושל - ומכיוון שהיא לא הייתה מדברת עם ויליאמסבורגרים חופשיים, האנשים שלוקחים את הסיור מלוהקים כעבדים מבחוץ, שנשלחים לעזור בהקמת מסיבה.

יש סצנה שבה וות'רס יש את אדי מנזיס, משחק עבד, בחפתים מעור. אנחנו הולכים ברחוב, ואני מסביר שהוא עבד בורח, אומר וות'רס. כולם חושבים - עבד בורח, טוב! אנשים ינסו לשחרר אותי, אומר מנזיס. רוברט יגיד שאני עלול להשתחרר ולפגוע במישהו. אחד [תייר] אמר, 'אתה לא תפגע בי!' ולקחתי את זה צעד קדימה: 'אם להרוג אותך פירושו לקבל את החופש שלי, הייתי הורג אותך ואת כל המשפחה שלך'.

עבורי, החלק הלא נוח היחיד בכל החוויה הוא אינטראקציה עם שחקן שמתחזה לעבד.

ארט ג'ונסון, 49, מבין שיש לו מכשול להתגבר. אתה גורם למבקרים להרגיש בנוח כדי שהם יוכלו לשאול שאלה, הוא אומר, אוכל כריך בחדר ההפסקה. ג'ונסון רואה את עצמו יותר כמתורגמן מאשר כשחקן. הוא לוקח את הידע והמחקר ההיסטוריים שלו ומנסח אותם במונחים שהמבקר יבין. וזה לפעמים יותר ממה שאנשים רוצים לעשות.

אנשים יסתלקו, יגידו שהם לא רוצים לשמוע את זה. אנשים יושבים ביראת כבוד. באתר אחר בוויליאמסבורג, הוא אומר, גברת שראיתי ירדה על ברכיה ובכתה כשהיא מסתכלת על מגורי העבדים.

אני בעיר שבשיאה היה יותר מ-50 אחוז שחור, אומר ג'ונסון. זה לא תמיד מיוצג. זה כמו לקחת מישהו לג'ורג'טאון ולהגיד, 'זו אמריקה'.

***

תומס ג'פרסון על הבמה מול קהל עמוס באודיטוריום Hennage במוזיאון בית החולים לחולי נפש, מציג את המחשב הנייד שלו. זה שולחן כתיבה נייד שהוא המציא. הקהל אוכל את זה. הוא מספר לנו מדוע ההצהרה השתנתה מטיוטה אחת לאחרת. במקור, הוא החזיק באמיתות אלה כקדושות ובלתי ניתנות להפרה, אך הוא תיקן אותן כדי לבסס שוויון בהיגיון האנושי ולא במונחים דתיים. באופן בלתי נמנע, בזמן שאלות ותשובות, מישהו שואל על מערכת היחסים המינית שלו עם סאלי המינגס, שבבעלותו.

הייתי הולך לקצוות תבל כדי להגן על זכותך לומר מה שאתה רוצה, אומר ג'פרסון, ועל זכותי לא לענות. צחוקים גדולים. . הוא נשאר אחר כך במשך 10 או 15 דקות, לוחץ ידיים ומצטלם.

ביל בארקר הוא תומס ג'פרסון במשך 27 שנים, במקור בהיכל העצמאות אבל כאן בוויליאמסבורג ב-17 השנים האחרונות. הוא היה מתמחה בהיסטוריה אבל עסק בתיאטרון בניו יורק ובוושינגטון כשחבר שלו שגילם את וויליאם פן בפילדלפיה שאל אם מישהו אי פעם אמר לו שהוא נראה כמו תומס ג'פרסון.

לבלות שעה עם ביל בארקר, והוא יבדוק את השם של טקיטוס ותוקידידס, יוריד ציטוטים ארוכי פסקה של דעותיו של ג'פרסון על שירותי בריאות, ויזכיר את הניסויים הרפואיים שג'פרסון ביצע בעצמו כדי לנסות לרפא את מחלותיו - כולל ניסיונות לעצמם. -לצנן. בארקר יטען בצורה משכנעת מדוע הוא חושב שג'פרסון היה בונה חופשי.

כל עומס שמגיע עם לבישת מעיל השמלה והקוקו, בארקר מחבק אותו. אנשים מצפים ממנו לומר דברים עמוקים, והוא כן. כשילד קטן ביקש ממנו להגדיר אושר, הוא ענה בגישה שלו להגדרה של אריסטו: הגשמת היכולת של האדם עצמו. וכששאלה ילדה קטנה מה לומר לאחיך שיצא למלחמה, אמר לה: תדע לו שזה לטובתך, לטובת האומה. עזרו לו להבין שזו החובה העליונה ביותר.

לבארקר יש תיאוריה משלו לגבי מטרת המייסדים ביצירת וויליאמסבורג הקולוניאלית. הוא מוריד את המיקרופון ואומר: אבי, שגויס למלחמת העולם הראשונה, אמר שזה [התורם הראשי של ג'ון ד. רוקפלר הבן] מתנה לדרום - אחרי מלחמת האזרחים, כדי להזכיר לנו מתי כולנו עבדנו יחד, של פשרה. בהחלט נדרש חזון כדי לראות מה יכול להיות משמעות של דבר כזה.

הולך לקולג' בגיל 30

***

העיר המהפכנית היא המקום שבו מתגורר מר ג'פרסון, אבל זה גם המקום שבו מתגוררת דמות בשם וויל, עבד בבעלותו של שומר טברנה. אני פוגש את וויל בפעם הראשונה כשאני נתקל בו אומר למשפחת תיירים שהמהפכנים מדברים רק על החופש שלהם, לא על החופש לכולם. כשעברתי במקום, ויל הזדקף, יעץ למשפחה שאתה אף פעם לא יודע מי מקשיב, והשתחווה לי, אישה לבנה בג'ינס, ואמרה לי שהוא לא התכוון לשום בעיה, והתנהג בדאגה מה תהיה תגובתי. . נבהלתי ללוהק פתאום לתפקיד המדכא. וויל פחד ממני.

הגבתי במשהו מביך ומודרני, כמו, לא, אתה בסדר, וניסיתי להשתחוות. הרגשתי צורך לעשות בדיחה. אני אחד מהיפים! שום דבר לא עבד; שום דבר לא שיפר את המצב שלי נגדם. בשלב הזה, זה לא משנה מה עשיתי.

ואז הכל השתנה.

זה בכלל לא משנה שהייתי אחד הנחמדים. זה לא משנה מה אמרתי. מה שהיה חשוב לוויל היה העור הלבן שלי. זה קרע כל סוג של קשר שיכול להיות לנו. איכשהו - זה נראה מגוחך עכשיו - תיארתי לעצמי שאם הייתי חי כאן בשנות ה-1700, להיות נחמד, להיות אני, להיות בדעתי שהעבדות לא נכונה יאפשר ידידות עם מישהו כמו וויל.

איתרתי את וויל למחרת בחיפוש אחר קתרזיס. הוא נשאר באופי שלו והשאיר אותי בדמות שהוא ייעד לי ביום הקודם. הוא היה רציני באותה מידה. הוא הכריח אותי לשבת בצל בזמן שהוא ישב בשמש. הוא שאל אם הבאתי שפחה, ואיך אישה נסעה מוושינגטון בכוחות עצמה, ואם אני מפחדת, והוא שאל בצורה כה ברורה, ברצינות ובאופן ישיר, שאני משחק בלי לשים לב. הוא אמר לי שאשתו ובנו נמכרו לצפון קרולינה לאחר שחגיגת חג המולד יצאה משליטה; הוא הראה לי צלקות על גבו - צלקות אמיתיות, אם כי לא דומות במיוחד לריסים - מההצלפות שקיבל כשעזב את בעליו ללא רשות לעזור לדודו למות. הדוד מת כבר כשהגיע.

וויל שאל אותי אם אני חושב שהוא צריך למצוא אישה אחרת. הוא עדיין אוהב את אשתו, אבל לא בטוח שהוא אי פעם יראה אותה שוב, וגבר מתבודד. שום דבר שאמרתי לא יכול לנחם את וויל. שאלתי אותו כמה הוא עולה - מאה פאונד - והוא אמר לקבוצת תיירים אחרת שאקנה אותו ואקח אותו לצפון. לא אמרתי את זה. אבל אני חושד שהרבה אנשים מבטיחים לקנות את וויל.

התיאטרון הטוב ביותר, האמנות הטובה ביותר, יצמחו בך חמלה ופרספקטיבה שלא ידעת שחסרה לך. זה יראה לך שלא היית שלם ושיש לך עוד מה ללמוד.

את וויל מגלם גרג ג'יימס. אם אתה הולך לעיר המהפכנית לפגוש אותו, אין שום דבר שאתה יכול לעשות בשבילו. אבל הוא יכול לעשות כל כך הרבה בשבילך.