הכל על הבנזים, מותק

במשך שמונה שבועות החל משבת, מוזיאון המורשת הגרמנית-אמריקאית הזעיר במרכז העיר מארח את מה שיכול להיחשב בטעות כתערוכה תעשייתית - או גרוע מכך, אירוע מכירות - על המכונית הראשונה מונעת בנזין, זו שעליה רשומה פטנט ב-29 בינואר 1886 בגרמניה. מאת קרל בנץ.

בנץ ​​- של מרצדס-בנץ, כמובן - הגיע ראשון לקו הסיום המהולל עם היצירה הממונעת התלת-גלגלית שלו, אבל היו לו שלל מתחרים אירופיים ואמריקאים. המרובע של הנרי פורד, שבאמת הוביל את הדרך לעידן המכוניות, לא עבר נסיעת מבחן עד יוני 1896.

במוזיאון, קיר וידיאו הפונה לרחוב השישי NW מספר ללא הרף את סיפורו בן 125 השנים של מותג היוקרה דרך לולאות אינסופיות של מירוצי מכוניות בני מאה שנים, פרסום בטלוויזיה ובתי קולנוע, ואפילו קטעי סרטים שבהם המרצדס משחקת תפקיד - חשבו על שיירת הרכב באוויר הפתוח של היטלר במרצדס דרך המון נאצים מעריצים בשנות ה-30.

בחלל תצוגה צפוף של 1,000 רגל רבוע בתוך המוזיאון, לוחות מתארים פריצות דרך בהנדסה ועיצוב וינטג', אביזרי אופנה ופריטי אספנות, וחולפים אחרים הקשורים לפרשיות האהבה המתפתחות של האנושות עם מכוניות.

ובפעם הראשונה, מבקרי האזור יוכלו לראות - ואולי להסתובב - שחזור של בנץ פטנטוואגן הראשון משנת 1886, משהו שאין לסמיתסוניאן. המקור התפוצץ לרסיסים במהלך מלחמת העולם השנייה. בשנת 2005, מרצדס בנתה כ-150 עותקים עבור תערוכות, סוחרים ואפילו אספני רכב. הם עולים 50,000 דולר ליחידה ומקבלים 24 מיילים לליטר, לפי החברה.

אוטה בנץ יושבת על גבי שידור של מכונית בנץ הראשונה משנת 1886 במוזיאון בנץ במנהיים, גרמניה עם תצוגה של חזה של סבא רבא שלה קרל בנץ, שבנה את המכונית הראשונה. (TOM GRUNWEG/(צילום באדיבות מוזיאון מרצדס בנץ))

לפני בנץ, זה היה עולם של סוסים ועגלות, הציע מנהל המוזיאון רודיגר לנץ, שהמוזיאון שלו ארגן את התערוכה בסיוע של יותר מ-100,000 דולר מחברת הרכב. אחרי בנץ, אנחנו עם אחר.

אם אי פעם נתפסת בבלבול בנתיב החגורה, אתה צריך לדעת שקארל בנץ היה הבחור שגרם לכל הצרות האלה, צחק לנץ.

למרבה הצער, החלק התוסס ביותר של בנציאנה לא יהיה בוושינגטון. זו ג'וטה בנץ, המורה להיסטוריה בתיכון בן ה-69 בדימוס ממנהיים, שהיא נינתו של קרל.

ובכן, אני הבנץ האחרון, היא אמרה בעליזות בראיון טלפוני לאחרונה.

לפני שאביה, שנקרא גם קרל, מת ב-1999, הוא התחנן בפניה לשמור על השם בנץ בחיים, לדבריה. הייתה תקופה שהתביישתי בחברת הרכב ובמשפחתי - הם השתמשו בעבודות עבדים במהלך מלחמת העולם השנייה - אבל זה חלף כשגרמניה ו[חברת הרכב] מתמודדות עם ההיסטוריה בכנות.

עם זאת, כל כך קשה הייתה נעוריה, כשסיימה את לימודיה בקולג' היא ברחה לעבודת הוראה באזורים הכפריים של צרפת, במקום להישאר חלק ממשפחת בנץ, לדבריה.

אמה, גרטרוד גרימג, היא שהביאה אותה לראשונה להבנה מעמיקה יותר של ההיסטוריה ותפקידה של משפחתה בה, לדבריה.

הייתי אז אישה צעירה, והיא סיפרה לי יום אחד, בשקט מאוד, שלפני המלחמה, כשהנאצים עברו במנהיים והרסו עסקים יהודיים, היא הלכה ברחוב וראתה את ה-SS ו-SA מכים אב. אמא וילדים בחנות יהודית קטנה, מדפסת מגזינים.

אינסטינקטיבית, אמה מיהרה לעצור את הפיגוע, והנאצים פנו אליה עם אגזים. איכשהו היא ברחה, ועשתה את דרכה חזרה לאחוזת בנץ כדי לרעוד במרתף בציפייה לבוא הגסטפו לקחת אותה משם.

זה מעולם לא קרה, והיא שתקה כשבנץ וכל כך הרבה חברות גרמניות אחרות בנו חימוש והרוויחו מעובדי עבדים רוסים, פולנים, צ'כים, הונגרים ואחרים.

היא אמרה לי לעולם לא לקבל כשאנשים אלימים נגד אנשים אחרים, אמר בנץ.

עם סיום מלחמת העולם השנייה, משפחתה איבדה הכל, היא אמרה. החברים המעטים שנותרו נסחפו לחיים לא ברורים אך מוצלחים. ב-2005, כשחברת מרצדס בנץ ביקשה ממנה לשמש כשגרירת רצון טוב של המותג, היא קיבלה את התפקיד ללא משכורת.

ג'וטה בנץ אולי חסרה בחגיגות, אבל סדרה של מרצדס-בנץ קלאסית ועתיקה תחנה בסופי שבוע מול המוזיאון, הזדמנות לראשי הילוכים להציץ מתחת למכסה המנוע, ולחולמים לשבת בכמה מהמקומות הטובים ביותר. מכוניות יפות שנוצרו אי פעם.

ליין הוא סופר עצמאי.

הכוכב והדפנה: הולדת המכונית

שבת, 9 באפריל עד 29 במאי במוזיאון המורשת הגרמנית-אמריקאית, 719 Sixth St. NW. למידע נוסף התקשר למספר 202-467-5000 או עבור אל ugac.org/gahm/gahm.html. חינם.