אנריק סלה של נשיונל ג'יאוגרפיק הוא אדם בשליחות

אנריק סלה זוכר את הרגע המדויק שבו החליט שהוא רוצה להיות חוקר נשיונל ג'יאוגרפיק - אחת מנשמות המזל הבודדות שפותחות משלחות שממומנות ומתועדות על ידי אחד המוסדות הנכבדים ביותר במדינה. לפני עשור הוא ישב במשרדו במכון סקריפס לאוקיאנוגרפיה בלה ג'ולה, קליפורניה - מקום אקדמי עם נוף אידילי של האוקיינוס ​​השקט - בעודו פותח את הנייר החום שנהג לכסות סוגיות של נשיונל ג'יאוגרפיק.

יש בחור שהולך בג'ונגל האפריקאי נראה כמו מטורף, עם חבורת פיגמים מאחוריו, מותש, נזכר סאלה. אמרתי, 'וואו, זה מה שאני רוצה לעשות'.

הבנק פתוח היום

היה זה חוקר נשיונל ג'יאוגרפיק מייק פיי, שהלך יותר מ-2,000 קילומטרים על פני אגן קונגו. הסדרה על מסעו נתנה השראה לנשיא גבון ליצור את מערכת הפארקים הלאומיים הראשונה של ארצו.



סאלה בן ה-42 - ספרדי ומוערך ביולוג ימי - ויתר על משרה קבועה בסקריפס לפני שלוש שנים כדי לעבור למחוז, בניסיון להציל את המקומות הפראיים האחרונים באוקיינוס ​​בתור החוקר החדש ביותר של נשיונל ג'יאוגרפיק. .

להיות חוקר של המאה ה-21, מסתבר, כרוך בהסברה וגם הרפתקאות. וזה משקף משימה אחרת עבור נשיונל ג'יאוגרפיק, מוסד וושינגטון בן 123, שכבר אינו מציג רק צילומים וסיפורים מדהימים של המקומות הנידחים ביותר של כדור הארץ, אלא פועל כעת בשמם.

נשיונל גאוגרפיק מימנה כמעט 10,000 משלחות במהלך המאה האחרונה ודיווחה עליהן בדפי המגזין שלה, והביאה אתרים יוצאי דופן לקהל עולמי. זה עזר לרוברט א. פירי לחקור את הקוטב הצפוני ב-1909 וסייע להיראם בינגהאם כשחפר את עיר האינקה האבודה מאצ'ו פיצ'ו בין השנים 1912 ו-1915. הכסף שלו עזר לייצר תמונות אייקוניות של העולם התת-ימי - בזמן שז'אק קוסטו ערך מחקר אוקיאנוגרפי ב- שנות ה-50 וה-60 - ולעצב מחדש את הדרך בה אנו רואים את האבולוציה, כאשר מרי וריצ'רד ליקי חשפו את המאובנים של כמה מבני האדם הקדומים ביותר.

לאחרונה החלו 14 מגלי המוסד להעלות כמה שאלות לא נוחות למיטיבם הוותיק. הם דוחפים אותו להשתתף בדיונים על מדיניות ציבורית, למרות שהם לא שולחים עובדים לגבעת הקפיטול כפי שעושות קבוצות סביבתיות אחרות.

עכשיו יותר ויותר מה שהם אומרים לנו זה שדברים משתנים - המשאבים ההיסטוריים, התרבותיים, הטבעיים של הפלנטה הזו משתנים, ובמקרים רבים הם נעלמים, אמר טרי גרסיה, סגן נשיא בכיר לתוכניות משימות של נשיונל ג'יאוגרפיק, והוסיף כי החוקרים התחילו לשאול, האם אתה באמת רוצה שפשוט נתעד את מותו של הפלנטה?

בריאן סקרי , שעבד כצלם חוזים של נשיונל ג'יאוגרפיק במשך 13 שנים, עבר את המהפך הזה במהלך הקריירה שלו.

בהתחלה, כשהתחלתי, התעניינתי רק בתמונה החגיגית, הוא אמר במהלך פאנל על אוקיינוסים במרכז להתקדמות אמריקאית החודש. לאחר שגיליתי סיפורים סביבתיים שלא יכולתי להתעלם מהם, אמר סקרי, הוא החל לדווח על נושאים כמו דיג תעשייתי ושינויי אקלים. זה לא כמו מכולת, האוקיינוס; אנחנו לא יכולים להמשיך להוציא דברים ולצפות שהכל בסדר.

החוקרים משתמשים גם בציוד היי-טק וגם בציוד נמוך, שחלקו ממומן על ידי נשיונל ג'יאוגרפיק, כדי לנהל את מסעותיהם המוכרים. פיי עשה את כל מסע קונגו שלו בזוג מכנסיים קצרים וטבעות, אבל עכשיו הוא משתמש בכל דבר, החל מקיאקים ועד נעלי שלג לחיפושים שלו. רוברט באלארד מסתמך לפעמים על כלי רכב המופעלים מרחוק כדי לחקור ספינות טרופות בים השחור. יוצרי הסרטים התיעודיים דרק ובוורלי ז'וברט מבחינים בחיות בר אפריקאיות - ובאלה שצדים את החיות - ממטוסים קטנים. וסאלה משתמשת במצלמות טיפת מים עמוקים, מיני מסוקים ומצלמות תת-מימיות בחדות גבוהה.

סלה עשה את קפיצת המדרגה לנשיונל ג'יאוגרפיק במשרה מלאה בשנת 2008, וזיהה אזורי שמורות ימיות פוטנציאליות כעמית אוקיינוס ​​במטה הקבוצה. גרסיה נזכר איך סאלה ישב במשרדו ב-DC והסביר את גבולות העבודה האקדמית שלו, ואמר שהיא מציעה ביטחון וחופש אינטלקטואלי, אבל המשמעות היא שאני פשוט אכתוב עבודה אקדמית אחת אחרי השנייה, וכל הזמן האוקיינוס , והאורגניזמים הימיים באוקיינוס, הולכים להיעלם. ואני לא רוצה לעשות את זה.

סלה לא הפך בין לילה לחוקר מגורים. הוא זכה בתואר חוקר מתפתח בשנת 2007 לפני שעלה בהיררכיה של נשיונל ג'יאוגרפיק והפך לעמית אוקיינוס. זה גרם לבלבול מסוים כאשר ביוני התקשר להוריו בג'ירונה, ספרד, כדי למסור את החדשות שהוא זכה בתואר חוקר מגורים, יחד עם הקולנוען ג'יימס קמרון.

שניהם אמרו, 'חשבתי שאתה כבר חוקר,' הוא סיפר.

סאלה - בולט ורזה, עם שיער חום הוא מושך לאחור בקוקו - מנהל מה שהוא מכנה חיים סכיזופרניים, המשלב משלחות עם מדיניות ועבודה אקדמית. שבועות ספורים בלבד לפני שסבסטיאן פיניירה נבחר לנשיא צ'ילה בינואר 2010, סאלה פגש אותו בפורום הכלכלי העולמי ושוחח על איך שניהם צללו מול סאלה אי גומז שבצ'ילה, אזור ליד אי הפסחא.

כששני נשיאים אחרים באמריקה הלטינית משכו את פיניירה, סלה אמר, אז כשתהפוך לנשיא, אנחנו הולכים לדבר על המקום הזה. סלה פעל לו במכתב ובאמצעות מספר מתווכים; פחות משנה לאחר כניסתה לתפקיד, הכריזה פיניירה על השטח של 58,000 קילומטרים רבועים כשמורה ימית, אסורה לפעילויות מיצוי.

למרות שהוא גדל לדבר קטלאנית (הוא חוזר לשפתו הראשונה כשהוא מקלל או רושם הערות אישיות), סאלה דיבר עם פיניירה בספרדית. הוא גם דובר צרפתית, איטלקית ואנגלית שוטפת, מיומנות לשונית שמוסיפה לכושר השכנוע שלו.

אני קורא לו אנטוניו בנדרס של העולם הימי, כי הוא כל כך מקסים, אמרה ננסי ברון, מנהלת ההסברה המדעית של הקבוצה מצפן , המסייעת לחוקרים לעסוק במדיניות ציבורית.

זה כולל פנייה לבעלי ברית כמו זמרת הפופ ביורק, שהחליטה לתרום 34,000 דולר מהר ויטנברג אורקה, הקלטה שעשתה עם להקת הרוק הניסיונית Dirty Projectors, כדי לממן את עבודת השמורה הימית של סלה.

נראה היה שהוא אדם במשימה שלא יתעסק, אמרה הזמרת האיסלנדית בראיון טלפוני, והוסיפה כי לאחר שפגשה אותו במטה של ​​נשיונל ג'יאוגרפיק, היא השתכנעה שאם הוא מתכנן פרויקט, זה באמת יעבוד; זה לא יהיה רק ​​דיבורים.

למעשה, סאלה מבלה הרבה מזמנו בתכנון משלחות שעולות בין 500,000 למיליון דולר. הם כוללים לא רק חוקרים אלא צלמים ובלוגרים, שיכולים לתעד את נפלאות התחומים שבהם הוא משתדל להציב מחוץ לתחום.

קן וייס, הכתב זוכה פרס פוליצר בלוס אנג'לס טיימס שנסע עם סלה לאי פלמירה בדרום האוקיינוס ​​השקט ב-2005, כאשר סאלה התבססה בסקריפס, מתאר אותו כצולל המסוגנן ביותר שראיתי מעודי. הוא מקפיד על ציוד הצלילה האיטלקי שלו, עם סנפירים מוארכים וסוג של בד ניאופרן רך וגמיש שדייגי חנית ים תיכוניים מעדיפים לבילוי ממושך מתחת למים.

סרט ילדים בתיאטרון עכשיו

הוא רק תלוי בעמוד המים, נזכר וייס, והוסיף שכאשר סאלה נותר ללא תנועה אופקית, הוא דומה למטאדור, עם כרישים שוחה סביבו.

חלק גדול מהביולוגיה הימית - ספירת דגים בטרנסקטים, מיון המספרים לאחר מכן - יכול להיות מייגע, ולסלה יש מעט סבלנות לכך.

בוריס וורם, ביולוג ימי מאוניברסיטת דאלהוזי בנובה סקוטיה, נזכר כיצד הוא וסלה עמדו בראש סדנה פורצת דרך לפני כמה שנים, שהפיקה את המסקנה המושכת כותרות שמלאי הדגים המסחריים בעולם עלולים לקרוס עד 2048: אני הייתי הבחור שמנסה להצליף. אנשים לתוך נתונים מחממים; הוא יצא עם אנשים ושתה יין ובירה, וניהל את הדיונים האלה שהובילו לרעיונות מעוררי השראה. אז זה היה צוות תג טוב.

סלה עדיין מפרסם מאמרים אקדמיים באופן קבוע. בשבוע שעבר הוא היה מחבר שותף של מחקר בכתב העת Public Library of Science ONE שהראה זאת הפארק הלאומי קאבו פולמו , באזור שגיבור ילדותו של סלה קוסטו כינה האקווריום של העולם, היא השמורה הימית החזקה בעולם.

עם זאת, מה שסאלה מתענג הוא לטבול במקומות כמו המים מסביב לאי קוקוס בקוסטה ריקה, שבו 200 כרישי פטיש יכולים לשחות ליד כשהוא עוצר את נשימתו, או ליד אטול המילניום של קיריבטי, שבו צדפות ענקיות בשטיח כחול חשמלי וירוק ניאון. קרקעית הים.

מכיוון שהם מסננים מים, זה כל כך ברור שאתה מרגיש שאתה עף, אמר. החוויה כולה היא הזויה כי אתה מרגיש שאתה עף על השטיח הזה של צדפות ענק.

כשסיים לצלול, הוא הציע לממשלת קיריבטי להגן על מילניום מפני ניצול. הוא הראה לפקידים תמונות של מה שהיה מתחת למים. היית צריך לראות את הפנים שלהם, הוא אמר. לא היה להם מושג מה יש להם שם.

נותרו כמה מכשולים - סאלה עובדת על ניסוח מודל כלכלי כדי להראות למדינות מתפתחות כמו קיריבטי שהן יכולות להרוויח יותר מהגנה על הים מאשר כריית משאביו. אני איש מכירות של רעיונות, הוא אמר.

ולנשיונל ג'יאוגרפיק יש משאבים מוגבלים בעצמה, מה שהופך את מימון משלחות עתידיות לאתגר, כפי שניסח זאת גרסיה. אבל אין לו ספק שסלה יחזור לים בקרוב. אם אנחנו לא חוקרים, אם אנחנו לא שולחים אנשים לשטח, אז מה אנחנו?