מה שהתחרפן החד פעמי של אמריקה על צרעת מלמדת אותנו כיצד להילחם באבולה

מצורע הודי בניו דלהי, מוקדם יותר השנה. (Manish Swarup/AP)

על ידימרסיה גאודט Marcia Gaudet, מחברת 'Carville: Remembering Leprosy in America', היא פרופסור אמריטוס באוניברסיטת לואיזיאנה בלפאייט. 29 באוקטובר 2014 על ידימרסיה גאודט Marcia Gaudet, מחברת 'Carville: Remembering Leprosy in America', היא פרופסור אמריטוס באוניברסיטת לואיזיאנה בלפאייט. 29 באוקטובר 2014

התגובה לאבולה אינה חדשה. מעטים הדברים שמדאיגים אנשים כמו הסכנה הנתפסת של מחלה קטלנית או הרסנית. ההיסטוריה מלמדת שתגובות למגיפות לרוב חסרות בסיס רציונלי או מדעי. זה בהחלט היה המקרה עם צרעת.

עבודות מרפא גראס בקרבתי

מחלת הנסן, כפי שהיא מכונה גם, התקיימה במספר חלקים של ארצות הברית במאה ה-19 ובתחילת המאה ה-20. עד סוף המאה ה-19, זה היה אנדמי בטקסס, פלורידה וניו יורק, כמו גם לואיזיאנה, שם אני חי ומלמד וכתבתי ספרים על התרבות. מאמרים בניו אורלינס Picayune מ-1892 עד 1894 הפנו את תשומת הלב לצרעת בעיר, שבה דווחו יותר מ-50 מקרים ב-1888. פאניקה ופחד מהידבקות הובילו, ב-1894, להקמת בית לטיפול אנושי בצרעת. חולים. האתר היה מטע נטוש בקרוויל, לה, שהושכר על ידי בית המחוקקים של המדינה.



שבעת החולים הראשונים הועברו מניו אורלינס באמצע הלילה על דוברה שנגררה על ידי סירת גוררת במעלה נהר המיסיסיפי. בשנת 1905, האתר נרכש על ידי המדינה והפך לבית למצורעים במדינת לואיזיאנה. בשנת 1917, הוא נרכש על ידי ממשלת ארה'ב והפך ל-National Leprosarium בשנת 1921, ומאוחר יותר, המרכז הלאומי למחלות הנסן. בית החולים קרוויל נסגר ב-1999, וכל החולים בארצות הברית מטופלים כעת על בסיס אשפוז.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

עד שנות ה-60 חולים שאובחנו כסובלים מצרעת בארצות הברית הוצאו מבתיהם באופן חוקי והועברו ל-Carville. החולים במחצית הראשונה של ה-20ה'למאה היו תקווה מועטה או לא לעזוב אי פעם לצמיתות, למרות שהם חיו תחת מערכת מוזרה של הסגר שאפשרה להם בסופו של דבר חופשה שנתית של שבועיים ושעות ביקור קבועות.

בניגוד לנגיף האבולה, צרעת עצמה מובילה רק לעתים רחוקות למוות. זוהי מחלה של העור והעצבים, שאם לא טופלה, הובילה לעתים קרובות לכל החיים של עיוות חמור. לא היה טיפול רפואי יעיל עד לפיתוח התרופה דפסון בשנות הארבעים. לפני כן, החולים נאלצו להשאיר הכל מאחור. הבידוד בקארוויל שימש להרגעת הפחדים, אך גם הרס חיים. מטופלים שינו לעתים קרובות את שמותיהם כדי להגן על משפחותיהם מהסטיגמה והפחד המשתולל מהידבקות שנוצרו בעיר הולדתם. בשנות ה-60 פותח הטיפול הרב-תרופתי של דפסון, קלופזמין וריפמפין. למרות שכיום היא נחשבת למחלה הניתנת לריפוי, הצרעת עדיין אפופה מסתורין ופחד.

כמו אבולה, היא אינה ניתנת להדבקה בקלות. למעשה, כמו עם אבולה, הדורשת מגע ישיר עם נוזלי הגוף של אדם סימפטומטי, מומחים רפואיים מתארים את הצרעת כקשה ביותר להידבקות. ה-CDC אומר שמחלת הנסן, הנגרמת על ידי חיידקים, עלולה להתפשט באמצעות מגע ארוך טווח עם נוזלי הנשימה של מישהו עם המחלה שאינו מטופל. מומחים רפואיים מאמינים גם כי 95 אחוז מהאנשים אינם רגישים בגלל חסינות טבעית. בהיסטוריה של 105 שנים של קרוויל, אף איש צוות לא נדבק מעולם במחלה.

שיחת טלפון הונאה של ביטוח לאומי
סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

גם עם אבולה וגם עם צרעת, הפחד מהלא נודע וחוסר האמון במומחיות הרפואית של האוכלוסייה הכללית (וכמה פוליטיקאים) עודדו פאניקה. הפחד מההשלכות הידועות - מוות במקרה של אבולה, עיוות במקרה של צרעת - האפיל על שיקול רציונלי של האפשרות הנידחת להידבק במחלה ממישהו שנדבק במחלה. עם צרעת, בסופו של דבר קיבלנו חוקים שלא רק בודדו את החולים אלא הטילו אותם ואת משפחותיהם.

אני חושש שאנחנו חוזרים על כמה מהטעויות האלה. שתיהן מחלות איומות - אין ספק בכך. אבל אף מחלה לא קל להידבק. כפי שרופאים רבים ציינו, סטטיסטית יש לנו סיכוי גבוה יותר למות מסיבוכים משפעת מאשר למות מאבולה בארצות הברית.

אם למדנו משהו מהמאה שלנו בהסגר חולי צרעת, זה שמחלה שאינה מדבקת במיוחד, כמו אבולה, אינה מצדיקה היסטריה, פחד מהידבקות או נידוי חולים ובני משפחותיהם.

סיפור זה פורסם בשיתוף עם הכיכר הציבורית של זוקאלו , חילופי רעיונות בלוס אנג'לס.

מאמר מתנות GiftOutline טוען...